El número más redondo de todos

Vivimos rodeados de formas redondas; desde una simple pelota hasta sistemas de poleas, ruedas, engranajes, antenas parabólicas, etc. De hecho, la tierra es prácticamente esférica. Probablemente, sin el número Pi (π) no habríamos llegado nunca a integrar y aprovechar esta figura elemental de nuestro paisaje cotidiano.

Este curioso número infinito es una constante crucial para el mundo matemático. Pi nos indica la relación existente entre una circunferencia y su diámetro (P = d · π) y vale, aproximadamente, un poco más de 3 unidades (3,14159265 …). Este número es una pieza clave en diversas ramas de la matemática; la trigonometría, la estadística, la física, incluso en el cálculo computacional (por ejemplo, en modelos matemáticos para prever la meteorología o para estudios genéticos).

 

La historia de π

Hace siglos que esta relación de medidas se conoce. Arquímedes (287-212 aC) utilizó polígonos de muchas aristas como herramienta para aproximar el valor del número Pi. Sin embargo, no fue hasta el s. XVIII cuando se empezó a extender el uso de la letra griega π ( «pi») para simbolizar nuestro protagonista, ya que la letra «p» quedó relegada al perímetro de la circunferencia. Su uso se popularizó gracias al célebre matemático suizo, Leonhard Euler.

Hace 30 años el físico norteamericano y amante de las matemáticas, Larry Shaw, tuvo la idea de celebrar el día del número π. Escogió el 14 de marzo como fecha de la celebración, ya que los americanos escriben las fechas indicando primero el mes y despues el día. Por lo tanto el 3/14 era, sin duda, la mejor opción para homenajear esta cifra. Esta celebración tuvo sus inicios en el Exploratorium de San Francisco, Larry Shaw trabajaba en el departamento de electrónica del museo. No fue hasta el año 2009 cuando el Congreso de los Estados Unidos declaró oficialmente el día 14 de marzo como el Día Internacional de π, desde entonces, cada vez son más los amantes de las matemáticas que se unen a esta celebración.

 

Eventos especiales del día π

En Cataluña, el Museo de las Matemáticas ha organizado varias actividades para celebrar la fecha. El pasado domingo 11 de marzo, por la mañana, el museo preparó una serie de talleres familiares al aire libre. Hoy, miércoles 14, a las 18 h en el Palau de Can Mercader (Cornellà de Llobregat) se celebrará una conferencia divulgativa sobre el número π.

En el resto de España el Comité organizador del Pi Day ha centrado los actos de la celebración de este año en Salamanca bajo el eslogan «Sin Pi no soy nada«. El objetivo principal de los organizadores es conseguir popularizar y divulgar las matemáticas entre la ciudadanía, sobre todo entre los más jóvenes. Se llevarán a cabo charlas durante toda la mañana para alumnos de primaria, secundaria y bachillerato. Además, habrá espectáculos científicos de «Matemagia» y talleres de papiroflexia. La guinda del pastel la protagonizará la entrega de premios del concurso divulgativo sobre el número. Los alumnos han participado en diferentes modalidades (relato, cómic y vídeo divulgativo), jóvenes de todas las edades y rincones de España.

Paralelamente, también habrá actividades para público adulto repartidas por diferentes ciudades del territorio español; serán los conocidos «Café con Ciencia«, donde un científico conversará con un público interesado sobre un tema matemático.

 

Si aún tienes alguna duda de si el día 14 de marzo es una buena fecha para celebrar el día de Pi como fiesta de las matemáticas, añadimos una curiosidad, un 14 de marzo de 1879 nació un niño llamado Albert Einstein.